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Celebrating the Mediterranean

Culture Week!!!  The glorious mid-term celebration each year at Alquería that allows the language department a unique opportunity to stop concentrating on language learning and to dig deeper into other topics using our target languages.

As you all know now, our theme this year was the Mediterranean region, and specifically learning about the geography of the area.  We covered the same general content in each grade but increased the amount and complexity of the knowledge in each year group.

We began discussing what we know about the sea, linking back to last year’s culture week in which we learned about water!  We recapped how much water is on the earth, discussed the major differences between ocean and seas, and finally we drilled down on the unique features of the Mediterranean.  We put special emphasis on being able to name, recognize and pronounce (in English) the continents the sea touches, and the countries on each continent.  We discussed the island nations, the “doors” to the sea and differentiated between the natural connections (like the Straits of Gibraltar and the Bosporus) as compared to the manmade Suez Canal.

To help consolidate this learning that began prior to Culture Week, this week brought the surprise of messages in bottles that had travelled across the Mediterranean to our classes.

While each class had different guesses to what the bottles might contain (treasure maps? Love letters?) actually each bottle had a different challenge related to the geography and trivia about the region for the teams to answer.  The challenge was made more interesting due to time limits imposed by an hourglass (sandglass)! They kids collaborated on each challenge and solved them with great enthusiasm as you can see in the photos below.

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We culminated our celebrations by visiting celebrities as Year 6 transformed into famous people, ancient and modern, from the region.  Each student wrote and learned their “autobiography”, created a poster about “their life” and recited it to all of the other students in the school!  Not only did they do a lot of work becoming living statues and teachers to all of primary, but they did it with wonderful energy and excitement!  Here are some photos so you can enjoy our living museum too!

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Congratulations Alquería on your wonderful work this week!


¡¡¡La Semana Cultural !!! La gloriosa celebración en la mitad del segundo trimestre en Alquería que brinda al departamento de idiomas una oportunidad única para dejar de concentrarse en el aprendizaje de idiomas en sí y profundizar en otros temas utilizando, en este caso inglés como idioma de comunicación.

Como todos sabéis, nuestro tema de este año fue la región mediterránea, y concretamente aprender sobre la geografía de la zona. Trabajamos el mismo contenido general en cada curso, pero aumentamos la cantidad y complejidad del conocimiento acorde con la edad de cada grupo. Comenzamos hablando de lo que sabemos ya sobre el mar, ¡vinculándonos a la semana cultural del año pasado en la que aprendimos sobre el agua! Recapitulamos cuánta agua hay en la tierra, destacamos las diferencias principales entre los océanos y los mares y, finalmente, profundizamos en las características únicas del Mediterráneo. Ponemos especial énfasis en poder nombrar, reconocer y pronunciar (en inglés) los continentes que toca el mar y los países de cada continente. Hablamos de las naciones insulares, las «puertas» al mar y diferenciamos entre las conexiones naturales (como el Estrecho de Gibraltar y el Bósforo) en comparación con el Canal de Suez que fue hecho por los hombres. Para ayudar a consolidar este aprendizaje que comenzó antes de la Semana de la Cultural, esta semana trajó a nuestras clases la sorpresa de mensajes en botellas que habían viajado por el Mediterráneo.

Si bien cada clase tenía diferentes suposiciones sobre lo que podrían contener las botellas (¿mapas del tesoro? ¿cartas de amor?) en realidad cada botella tenía un desafío diferente relacionado con la geografía y hechos interesantes sobre la región para que los equipos respondieran. ¡El desafío se hizo más interesante debido al reloj de arena! Afrontaron cada reto de manera colaborativa y con ganas que se puede apreciar en las fotos.

Culminamos nuestras celebraciones visitando a personas celebres de la región. Los alumnos de sexto se transformaron en personajes famosos, antiguos y modernos. Cada estudiante escribió y aprendió su «autobiografía,» creó un cartel sobre «su vida» y se lo recitó a todos los demás estudiantes de la escuela. No solo hicieron mucho trabajo convirtiéndose en estatuas viva y siendo maestros para todos los de primaria, ¡sino que lo hicieron con una energía y entusiasmo maravilloso! ¡Aquí tenéis algunas fotos para que puedas disfrutar también de nuestro museo viviente! ¡Felicidades Alquería por tu maravilloso trabajo esta semana!


Culture Week Wrap Up- Explorers in the Garden

Hi Everyone!  Better late than never, but I apologize for the delay in getting this video of your World Explorer activity to you!  (As you will see, I definitely need more experience in sound, filming and editing videos!)  Despite the quality of work on my end (I’m working on these skills, I promise!), I want to congratulate you again, Year 6 for your efforts during Culture Week.  You did a great job representing world explorers, dressing as them and teaching the other students about some of the historical characters who helped shape the world as we know it!  I hope  you enjoyed it too!

Here is a video of most of you (to those of you whose speeches were cut short, my deepest apologies!!) so you can share our activities with your families.  I hope you enjoy seeing yourselves!


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Semana Cultural: Raising Awareness about Clean Water and Water Usage

Dear Parents:

This week, for a change, we´ll address our blog to you.  For the past two weeks in English class, we have been working on topics related to this year’s Culture Week Theme: WATER.

Throughout the English Department, we have approached the topic from the perspective of protecting this vulnerable, precious resource.  Our focus varied by age.

See the Year One and Two English Blog for explanations about our work in those classes.

Year 1 and Year 2: Cultural Week WATER

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In Year 3 and 4, we began our discussion by learning important vocabulary in English about water use, the water cycle, and water supply.  We discussed how much we use water and even tracked our daily water use (in a wholly anecdotal, and unscientific study)!  Next, our conversation turned to the question of whether or not it is possible to run out of clean drinking water.   After class discussion on the matter, we turned our attention to Cape Town, South Africa to examine a real example of a city that nearly ran out of their fresh water supply.  Through discussion and videos, we learned about drought, water conservation and how important it is to be responsible with water to avoid the dreaded DAY ZERO that Cape Town faced.

In Year 5 we also learned and revised important vocabulary related to water use and the water cycle. However,  our focus on protecting water was different.  In this group, we concentrated on discussing the fragility of the world’s oceans, in particular, the Pacific Ocean.

We learned all about the GREAT PACIFIC GARBAGE PATCH (GPGP), its causes and its effects on wildlife and indeed on our food chain.  We observed the ways we use plastic in our lives, from single-use plastic containers to machine parts.  We speculated about the ways to reduce plastic use and encourage others to do so also.  We also challenged the students to imagine alternative materials to plastic.  Finally, we brainstormed possible clean up solutions for the GPGP.  Lastly, the students were introduced to Boyan Slat,  via his TED talk, the young innovator behind the founding of The Ocean Cleanup.  We hope that early education will help us do a better job of protecting our natural resources.


Year 6 also studied and reviewed water-related vocabulary, but their principle task for water week was to educate Years 1,2,3,4, and 5 about important hydrologists and world rivers.  Each student wrote the «autobiography» of a water scientist or world river, dressed in character and presented their life story to the other students in the garden.  We congratulate both our actors and our audience.  We enjoyed a wonderful morning learning about our world!

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As a final point of interest, the students in Year 5 and 6 learned about some idiomatic expressions in English related to water, for example, «to break the ice.»  Students then made small signs demonstrating the meaning of each expression.

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Queridos padres y madres,

Esta semana, para variar, le dirigiremos nuestro blog. Durante las últimas dos semanas en la clase de inglés, hemos estado trabajando en temas relacionados con el tema de la semana cultura de este año: AGUA.

               En todo el Departamento de Inglés, hemos abordado el tema desde la perspectiva de proteger este recurso valioso y vulnerable. Nuestro enfoque varía según la edad.

               Le recomendamos mirar los Blogs de 1º y 2º de primaria en inglés para obtener explicaciones sobre nuestro trabajo en esas clases.

               En los cursos de 3º y 4º de primaria, se empezó  nuestra discusión aprendiendo vocabulario importante en inglés sobre el uso del agua, el ciclo del agua y el suministro de agua. ¡Discutimos cuánto usamos el agua e incluso rastreamos nuestro uso diario del agua (en un estudio totalmente anecdótico y no científico)!  A continuación, nuestra conversación se dirigió a la pregunta de si es posible o no quedarse sin agua potable limpia.               

Después de la  argumentación de la clase sobre el tema, dirigimos nuestra atención a Ciudad del Cabo, Sudáfrica, para examinar un ejemplo real de una ciudad que casi se quedó sin su suministro de agua dulce. A través de la discusión y los videos, aprendimos sobre la sequía, la conservación del agua y lo importante que es ser responsable con el agua para evitar el temido DÍA CERO que enfrentó Ciudad del Cabo.              

En 5º  también se ha revisado  vocabulario importante relacionado con el uso del agua y el ciclo del agua. Sin embargo, nuestro enfoque en la protección del agua era diferente. En este grupo nos concentramos en discutir la fragilidad de los océanos del mundo, en particular, el Océano Pacífico.Hemos aprendido sobre  el GRAN PARCHE DE BASURA DEL PACÍFICO (GPGP), sus causas y sus efectos en la vida silvestre y, de hecho, en nuestra cadena alimentaria. Observamos las formas en que usamos el plástico en nuestras vidas, desde recipientes de plástico de un solo uso hasta piezas de máquinas. Especulamos sobre las formas de reducir el uso de plástico y alertamos a otros a que también lo hagan. También por grupos hemos pensado e imaginado materiales alternativos al plástico. Finalmente, hicimos una lluvia de ideas para posibles soluciones de limpieza para el GPGP. Finalmente, a los estudiantes se les presentó a Boyan Slat, a través de su charla en TED, el joven innovador detrás de la fundación de The Ocean Cleanup. Esperamos que la educación temprana nos ayude a hacer un mejor trabajo para proteger nuestros recursos naturales.

               En sexto de primaria se ha repasado  también  el vocabulario relacionado con el agua, pero su tarea principal para la semana del agua fue realizar una presentación oral en inglés  sobre hidrólogos importantes y ríos del mundo para los otros grupos de primaria. Cada estudio escribió la «autobiografía» de un científico del agua o un río del mundo, vestido de carácter y presentó su historia de vida a los otros estudiantes en el jardín. Felicitamos tanto a nuestros actores como a nuestra audiencia. Disfrutamos de una maravillosa mañana aprendiendo sobre nuestro mundo.

               Como curiosidades en 5º y 6º se ha intentado comprender algunos dichos relacionados con el agua en inglés. Los niños y las niñas han realizado una tarea de Artística con ellos.